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Omicron: Nueva variante de Covid 19

Conforme la nueva variante del coronavirus se extiende por el mundo, expertos observan su desarrollo y si ésta es más o menos grave que sus predecesoras como la Delta, la variante que por el momento predomina en el mundo

¿Cuáles son las diferencias de estas dos variantes que hasta el momento están preocupando en la comunidad científica?

Omicron a diferencia de la delta y de las otras variantes, tiene unas 50 mutaciones en total, la mayoría de las cuales son únicas siendo hasta la fecha la más distinta al virus y de otras variantes como Alfa, Beta, Gamma o Delta, conocidas por ser más contagiosas que la variante original.

No sólo se trata del número de mutaciones sino, del tipo de mutaciones, por ejemplo; omicron comparte dos mutaciones con beta y gamma, unos cambios genéticos que sabemos que hacen que una variante sea más contagiosa, en cambio, delta no tiene ninguna de estas dos mutaciones, pero es la que ha terminado prevaleciendo en la mayoría de países.

La variante delta es la predominante, sin embargo, esto podría cambiar observando los datos de Sudáfrica y Gran Bretaña. Algunos científicos dejan entrever que Omicron podría ser la vencedora debido a su infecciosidad. Los científicos destacan lo que está ocurriendo en Sudáfrica donde se detectó por primera vez esta variante, la rapidez con la que Omicron ha infectado a la gente y casi alcanzado el predominio ha hecho que los expertos de la salud se preocupen de que el país se encuentre en el inicio de una nueva ola que puede llegar a colapsar los hospitales.

Después de analizar el genoma de las muestras de Omicron de la provincia de Gauteng, el estudio concluye que esta variante es en su etapa inicial 42 veces más transmisible que la delta, sin embargo, aún persisten algunas dudas con respecto a la virulencia. Los científicos afirman que no está claro si Omicron se comporta en otros países de la misma manera que lo ha hecho en Sudáfrica.

Se ha descubierto que la variante Omicron se multiplica unas 70 veces más rápido que la variante delta. Sin embargo, parece tener más afinidad por infectar el tejido bronquial y las vías respiratorias altas y algo menos por el tejido pulmonar. Gracias a esta afirmación los expertos consideran que podría ser un indicador de la menor gravedad de la enfermedad, mientras que la delta sigue siendo la mayor causante de las hospitalizaciones en Europa, EE. UU y gran cantidad de países en el mundo.

Aún no se puede definir la peligrosidad de la Omicron, pero los expertos se encuentran alertados observando cualquier tipo de cambio en el comportamiento de esta variante. El principal foco de preocupación radica en que aún se desconoce qué tan susceptible es a las vacunas existentes, sin embargo, hasta la fecha Omicron parece estar causando una enfermedad menos grave que la variante delta, pese a que muestra mayor resistencia a las dosis de vacunas según los datos preliminares.

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